Skønheden og katastrofen ved Top Chef Houstons Restaurant Wars

Skønheden og katastrofen ved Top Chef Houstons Restaurant Wars

Hvad jeg vil have i en Restaurant Wars-episode, sagde Françoise, en lytter til podcasten Ekstra Hot Fantastisk , er et hold underdogs til at slå den ud af parken, og et hold overmodige røvhuller til at styrte ned og brænde.

Jeg er sammen med Françoise, som var pitching Top Chef sæson 8, afsnit 7 til podcastens kanon af store tv-afsnit . Jeg elsker noget petard-hejsning.

Ak, det var ikke det Topkok Houston gav os – denne sæson er heldigvis let på røvhuller – men den gav en så smuk katastrofe, at det var en vidunderlig episode og producerede mit nye yndlingsøjeblik i Restaurant Wars historie.



Buddha Lo serverer Top Chef-dommerne på Matriarc under Restaurant Wars

Buddha Lo serverer Top Chef-dommerne på Matriarc under Restaurant Wars. (Foto: David Moir/Bravo)

Restaurant Wars er Top Chef 's signaturkonkurrence, fordi den skaber umulige omstændigheder, men også fordi den viser os de kaskadevirkninger af beslutninger.

Topkok Houston 's Restaurant Wars blev optaget i stueetagen af POST Houston , med sin spektakulære trappe på kryds og tværs. Pladsen blev delt på midten, en halvdel til hver restaurant.

Efter et valg fra skolegården, der efterlod Luke og hans manglende evne til at krydre mad som det sidste valg, begyndte holdene at lægge strategier.

Og næsten med det samme var det tydeligt, hvilket hold, der ville få vildt succes (Matriarc), og hvilket hold, der ville implodere (No Nem).

Team No Nem (Evelyn, Jackson, Jae og Luke) besluttede sig for familievenlig service, men serverede også flere retter på én gang uden grund, fordi Jackson, der havde COVID, før han kom Top Chef og mistede sin evne til at smage eller lugte, syntes det var en god idé.

I mellemtiden havde Team Matriarc (Ashleigh, Buddha, Damarr og Nick) et simpelt koncept afspejlet i deres navn og fokuserede deres mad omkring matriarker i deres liv og den kulinariske verden. De bidrog hver især med retter, de godt kunne udføre, og som også var inspirerede.

Deres køkken kørte stille og roligt, takket være chefkok Ashleigh; der var ingen konflikt eller spænding, ikke engang da dommerne begyndte at glo og dykke dramatisk efter brød, som om de sultede, fordi deres mad ikke kom hurtigt nok ud.

Damarr Brown, Nick Wallace, Buddah Lo og Ashleigh Shanti fejrer deres Restaurant Wars-sejr

Damarr Brown, Nick Wallace, Buddah Lo og Ashleigh Shanti fejrer deres Restaurant Wars-sejr (Foto af David Moir/Bravo)

Buddha, viser det sig, er en Top Chef forsker, der har encyklopædisk viden om showets historie, hvilket er så fascinerende, at jeg vil have en hel episode om det alene. For helvede, giv ham en spin-off-serie, hvor han dissekerer og analyserer hver tidligere episode, eller træner folk i at være perfekte Top Chef deltagere.

Buddha meldte sig frivilligt til at være kokken med ansvar for husets forside. Selv casuals ved, at dette notorisk er et svært sted: en anden laver den persons mad, mens de fumler rundt og får skylden for alt, hvad der går galt.

Alligevel håndterede Buddha det fejlfrit, lige fra at designe spisestuen, så alle borde vendte ud mod det åbne køkken til at præsentere hver tallerken for dommerne.

Deres sejr var ikke en overraskelse. Tom Colicchio sagde, at dette faktisk føles mere som en restaurant end andre oplevelser, vi har haft - som en rigtig restaurant, der faktisk har været åben.

Jackson, der ikke kan smage eller lugte, fejler foran huset

Jackson Kalb, hvem kan

Jackson Kalb, der ikke kan smage eller lugte, som du måske har hørt på Top Chef Houston (Foto af David Moir/Bravo)

No Nem-oplevelsen var ikke en katastrofe, undtagen i forhold til Matriarc.

Jackson Kalb, som det viser sig ikke kan smage eller lugte, besluttede, at han ville være ansvarlig for huset foran, og det var klart hvorfor næsten med det samme.

Han havde kreative ideer, som at beslutte sig for at byde dommerne velkommen til deres restaurant, ikke ved at hilse på dem ved døren eller ved at tale med dem ved bordet, men ved at efterlade en seddel nedkradset med håndskrift, som jeg håber, nogen forvandler til en skrifttype kaldet Childlike.

På notatet stod der ganske enkelt, velkommen dommere. J'et blev skrevet med stort, fordi dommere ikke er et egennavn, og teksten blev skrevet på en skrå op ad bakke og med kerne, der kunstfærdigt skiftede mellem ordene.

Papiret, det var skriblet på, blev foldet to gange for at lave et bordtelt, der blev slapt og slap mod bordet, sandsynligvis af forlegenhed.

Jeg er ikke sikker på, at Restaurant Wars nogensinde vil have et så spektakulært visuelt billede igen.

Mens han serverede sin restaurant VIP'er, og de personer, der er ansvarlige for at beslutte, hvem der bliver i konkurrencen, og hvem der ikke gør, Jackson (som havde COVID, før han kom på Top Chef og stadig ikke har sin smags- eller lugtesans tilbage) stort set dumpede tallerkenerne og sprintede væk, eller bare fik servere til at levere og derefter kommunikere telepatisk med dommerne fra den anden side af restauranten.

Gail fik endelig nok og var ligesom, Kan du fortælle os, hvad i alverden vi spiser, og om det at have COVID også påvirkede din håndskrift og dømmekraft?

Til det sidste kursus sluttede chefkokken Evelyn sig til Jackson - som havde COVID og ikke kan smage eller lugte - i hans ceremonielle dumpning af tallerkener på dommernes bord og flygtede. Da han prøvede at gå væk, lagde hun hænderne op i universalet Hvad pokker? gestus og sagde: Kan du spille dem på desserten? Allesammen?

Jeg er ikke sikker på, om det var overdreven selvtillid eller, som han forklarede tidligere, angst, men det var en spektakulær kaskade af dårlige beslutninger fra Jacksons side, fra idé til udførelse.

Ingen Nem tabte, selvfølgelig, selvom Tom sagde, at du nok sammensatte den bedste restaurant til at tabe Restaurant Wars. Det var ikke, at I fejlede; det meste af det, vi havde, var meget godt.

Jeg vil påstå, at Evelyn og Jae mest var ansvarlige for det. Evelyn holdt køkkenet i gang, mens hun også lærte Luke, hvordan man laver karry til sin ret, ligegyldigt at lave sine egne retter. Jaes saucer var menuens højdepunkt.

Efter kritikken, mens han var i gryderet, besluttede Jackson, som mistede lugtesansen og smagssansen, at komme rent med de andre kokke og fortælle dem sin store, mørke hemmelighed, som selv redaktionen havde gemt sig for os hele sæsonen.

Jackson afslørede, at han fik COVID lige før Top Chef og kan således hverken smage eller lugte, og da han gjorde det, havde de andre kokke alle ansigtsudseende, der burde vinde Emmys. Det kunne måske have været noget relevant at dele med holdkammeraterne i en kokkekonkurrence.

Luke, som er mere høflig, end jeg ville have været, var i vantro over, at han måske pakkede sine knive til en underkrydret ret, da Jackson, som hverken kan smage eller lugte, fortalte ham, at den var for salt.

Måske var det en dårlig opfordring fra producenternes side at efterlade Jackson, som stadig ikke kan lugte eller smage noget, i rollebesætningen i en kokkekonkurrence, eller måske vidste de præcis, hvad de lavede og troede, at dette ville skabe drama.

Over otte afsnit var han i topgruppen seks gange og vandt to gange. Jackson kan absolut lave mad, selvom - og det er interessant - han ikke kan smage eller lugte noget, han laver.