Hvad en Real World cast-medlems identitetskrise afslørede

Hvad en Real World cast-medlems identitetskrise afslørede

Dette er et uddrag fra Amanda Ann Kleins nye bog Millennials Killed the Video Star: MTVs overgang til virkelighedsprogrammering , som udforsker MTV's reality-tv og undersøger de historiske, kulturelle og industrielle faktorer, der førte til MTV's skift væk fra musikvideoer til reality-programmering i begyndelsen af ​​2000'erne og 2010'erne, ifølge Duke University Press. Bogen er på Kindle og vil være ud i paperback senere på måneden.

Den virkelige verden blev løsladt i kølvandet på intense ideologiske debatter om identitet i det amerikanske liv, der kredsede om spørgsmål som race (Rodney King-slåningen [1991], The LA Rebellion [1992], stigende frygt for den påståede kriminalitet hos sorte unge i byer, som blev udløst af crack-kokainen epidemi [~1981-1990'erne]), køn (Clarence Thomas' konfirmationsmøder i højesteret og den nationale samtale om seksuel chikane [1991], det såkaldte år for kvinden i kongressen [1992], begyndelsen på tredje bølge feminisme ), seksuelt udtryk (slutningen af ​​den frie kærlighedsbevægelse i 1960'erne og 70'erne, begyndelsen af ​​AIDS-epidemien [ca. 1981]).

Derfor, da serien havde premiere på MTV i 1992, lovede den seerne en sjælden mulighed for at se amerikanske unge kæmpe med netop de spørgsmål om racemæssig, køn og seksuel identitet og forskel, som nutidige amerikanere kæmpede for at formulere.

Serien udsatte en generation af (for det meste hvide, for det meste middelklasse, for det meste forstadsamerikanere) amerikanske unge (i alderen 12-34 i 1992) for en række identiteter, som de ellers ikke ville støde på i deres daglige liv. Den virkelige verden , og de snesevis af identitetsfokuserede reality-serier, som MTV til sidst skabte i kølvandet på sin succes, gav dets unge publikum et indgangspunkt til deres egne identiteter, eller, som Henry Jenkins skriver , reality-tv er et medieret rum, der giver publikum en chance for at se forskellige mennesker optræde på og uden for scenen og se sig selv på samme tid.

I særdeleshed, Den virkelige verden opererer under den ideologi, at det kun er nødvendigt for individer at hævde, navngive og forklare deres identitet til andre (og foran et kamera), for at der er forståelse og diskurs. Denne særlige tilgang til identitet gennem begyndelsen af ​​2000'erne blev kodificeret via sociale medier og reality-tv-forbrug og er årsag til succesen med senere MTV-programmer som f.eks. Bakkerne (2006-2010) og Jersey Shore (2009-2012) .

Selvom konceptet bag Den virkelige verden går tilbage til tidligere tv-serier som Skjult kamera , Sandhed eller konsekvenser, og En amerikansk familie , det markerer ikke desto mindre første gang, at en tv-serie var baseret på præmissen om at placere syv, håndplukkede, forskelligartede, fremmede i et levende rum for at hænge ud, snakke og finde måder at more sig på.

Den virkelige verden var resultatet af forsøget på at finde en omkostningseffektiv metode til at producere en manuskriptforfattet teenageserie baseret på succesen med serier som Beverly Hills, 90210 (1990-2000). Da de ikke havde råd til forfattere eller professionelle skuespillere (eller kulisser eller kostumer), besluttede Bunim og Murray at producere en reality-tv-serie til MTV i stedet for.

Hvordan Perdo Zamora 'brugte udførelsen af ​​sin identitet'

San Francisco i den virkelige verden

Pedro Zamora fra åbningstitlerne til The Real World San Francisco.

Dramaet for denne serie ville blive genereret gennem sammenstødene mellem de forskellige identiteter, der blev udvalgt til at være i den første rollebesætning. Den virkelige verden havde en dokumentars prisskilt, men den fortællende sikkerhed som et manuskriptdrama.

På trods af forskellige ændringer i formatet - introduktionen af ​​et job, som alle syv værelseskammerater skal udføre sammen i sæson 5 ( Den virkelige verden: Miami ) , parringen af ​​rollebesætningsmedlemmer med deres ekser i sæson 29 ( Den virkelige verden: Eksplosion ), og den tvungne afsløring af rollebesætningshemmeligheder i sæson 30 ( Den virkelige verden: Skeletter ) Den virkelige verden s grundlæggende mål har været konsekvent siden debuten: at finde ud af, hvad der sker, når folk holder op med at være høflige og begynder at blive ægte. For at blive virkelig, krævede showet det, som seriens medskaber Jonathan Murray kalder mangfoldighed.

Både seertallet såvel som den kritiske konsensus vedr Den virkelige verden var umærkeligt. Men inden sæson 3, Den virkelige verden: San Francisco , reality-seriens seertal skød i vejret på grund af castingen af ​​en ung, HIV-positiv, Latinx-mand ved navn Pedro Zamora. I 1994 var HIV-behandlinger stadig stort set eksperimentelle; at blive diagnosticeret med hiv blev i vid udstrækning betragtet som en dødsdom.

Da HIV uforholdsmæssigt påvirkede homoseksuelle mænd og IV stofbrugere, to stærkt marginaliserede identitetsgrupper, var amerikanere bange for sygdommen og associerede den forkert med moralsk slaphed (HIV og AIDS). Medvirkende i sæson 3 som Rachel Campos var oprindeligt bekymrede over de risikofaktorer, der er involveret i at leve med en, der er hiv-positiv, og serien brugte hendes bekymring som en mulighed for at lære amerikanske unge om sygdommen, og hvordan den er (og hvordan den er). ikke) overføres fra person til person.

Selvom værelseskammeraterne i sæson 3 er afbildet i pilotafsnittet, Planes, Trains and Paddywagons, som overrasket af Pedros helbredsstatus fortalte Murray mig, at alle på rollelisten vidste om Pedros medicinske tilstand på forhånd, medvirkende vidste, at en, der var HIV+, skulle være værelseskammerat, de vidste bare ikke, hvem det ville være. Jonathan Murray forbliver (med rette) stolt af MTV's centrale casting-beslutning, idet han husker: Jeg spillede en stor rolle i at sætte [Pedro] i showet, og jeg tilbragte tid med ham, før han fortsatte, for at sikre, at det var noget, han var tryg ved at gøre. Jeg havde haft venner, der døde af AIDS, fordi jeg havde boet i New York som homoseksuel mand i midten af ​​80'erne.

Murray, og hans medskaber Mary-Ellis Bunim, håbede, at sætte Pedro på Den virkelige verden ville uddanne amerikanere om HIV og AIDS, og de havde ret. Pedro modtog tusindvis af breve hver uge fra seere, der var personligt berørt af hans historie Den virkelige verden (Muñoz 193). I dette tilfælde brugte Pedro udførelsen af ​​sin identitet til at fortalere på vegne af LGBT-samfundet, Latinx-samfundet og det hiv-positive samfund, noget José Muñoz beskriver som ved at konvertere identitet til en 'poetics of defense' (198). Pedro repræsenterede et af de få tilfælde, hvor et medvirkende medlem af MTV's reality-identitetsserie var i stand til (med succes) at udnytte identitetens præstation til effektive uddannelsesmæssige og aktivistiske formål.

Real Worlds 'mest nøgen ærlige definition af identitet' nogensinde

Millennials dræbte videostjernen

Den virkelige verden s besættelse af identitet – at finde den, dyrke den og leve den – er måske bedst eksemplificeret i et afsnit af sæson 3 med titlen White Like Me. Hunter Hargraves tilbyder en overbevisende læsning af denne episode i forhold til, hvordan den definerer hvid identitet som fraværet af kulturelle markører: Hvad er slående ved de tidlige sæsoner af Den virkelige verden , udspillet i bymetropolerne New York City, Los Angeles og San Francisco, er, hvordan programmet bekræfter forskellighed som en måde for dets forskellige rollebesætningsmedlemmer at uddanne hinanden om bestemte identiteter.

Jeg vil tilføje, at denne episode også er vigtig, fordi den på mange måder tjener som Den virkelige verden 's speciale redegørelse om identitet i forhold til ungdomskultur. I denne episode har Cory Murphy, en 20-årig, hvid, heteroseksuel cis-kønnet kvinde, en eksistentiel krise efter at have deltaget i en spoken word-poesi-begivenhed, som hendes værelseskammerat, Mohammed Bilal, en sort, heteroseksuel, cis-kønnet mand deltager i. i.

Aftenens tema er Black Love, og byder på forskellige sorte digtere og forfattere, der læser værker, der med aftenens emcee ord er funderet i vores afrikanskhed, vores sorthed. Som en montage af billeder af sorte kunstnere, der opfører skuespil på skærmen, forklarer Corys voice over Seeing Hej M komme sammen med hans mennesker, og sortere gennem disse følelser er en utrolig ting.

I den næste scene, som finder sted tilbage i huset, reflekterer Cory over aftenen og afslutter, jeg har aldrig følt mig så hvid i mit liv... At være i nærværelse af sorte mennesker, der skriver, taler og tænker over, hvad det betyder at være sort tvinger Cory til at tænke sig om hvad det er hun, og til sin skræk tror hun på, at hun måske ikke er det hvad som helst. Hun fortæller sine værelseskammerater, som sidder rundt omkring i køkkenet, ... jeg tænkte: 'Goh, jeg er så vildt kedelig.' Jeg har ingen større årsag, ingen rigtig tæt forbindelse til min kultur og min historie og min race.

Dette øjeblik belyser en primær måde, hvidhed blev forstået i begyndelsen af Den virkelige verden 's embedsperiode i begyndelsen af ​​1990'erne: som et fravær. Cory ser på sin hudfarve, sin historie og sin kultur som noget, hun ikke har nogen forbindelse til, primært fordi hendes liv og omgivelser hidtil aldrig har krævet, at hun ser sig selv. som at have en kultur, en historie eller en race. Hendes kultur er den dominerende kultur og hendes historie, den dominerende historie. Som Richard Dyer bemærker , hvidhed har haft det privilegium at se sig selv som neutral, som standard og som umarkeret, uspecifik, universel. Det giver altså mening den Cory, som lige er begyndt at se sig selv som hvid, kalder sig selv kedelig og almindelig.

Corys følelse af at være identitetsløs forværres af det faktum, at hendes ikke-hvide rollebesætningsmedlemmer i sæson 3 har stærke racemæssige og etniske identiteter, såvel som definerede livsmål: Pam Ling er en asiatisk-amerikansk medicinstuderende, Mohammed Bilal er en sort digter, Pedro Zamora er en homoseksuel Latinx HIV-positiv aktivist, Rachel Campos er Latinx og en republikansk aktivist.

Cory ved ikke, hvad hun vil med sit liv og forbinder implicit det med sin kedelige (manglende) raceidentitet og blander dermed identitet med kald og formål. De to andre hvide medvirkende, Judd Winick og Puck Rainey, er også forskellige fra Cory, da de ligesom deres ikke-hvide værelseskammerater har en stærk følelse af identitet og formål. Judd er en følsom, liberal tegneserieskaber, og Puck er en fræk, anarkistisk cykelkurer, der til sidst bliver smidt ud af huset for sin mobbeadfærd. Alligevel er selv en negativ identitet, som at være husets bølle, en identitet.

At blive kastet på Den virkelige verden og mødet med mennesker på hendes alder med så klare og stærke identiteter har tvunget Cory til at stille spørgsmålstegn ved, hvad det vil sige at være hvid, muligvis for første gang. Cory manglede en kontekst såvel som et ordforråd til at tale om disse komplekse spørgsmål og er forvirret og utilpas. Judd, som også er hvid, hetero og cis-kønnet, men som er ældre end Cory, og som det ser ud til, er mere vidende om, hvordan man taler om race og identitet, forsøger at advare Cory om ikke at begære hendes ikke-hvide værelseskammeraters kamp . Cory reagerer med, at nogle gange, når der ikke er en definerende egenskab, der får dig til at stoppe op og tænke over, hvad dit liv betyder, er det nemt at blive båret med af strømmen.

I 1990'erne begyndte hvide unge at spørge hvad deres det afgørende træk var, og kunne det være noget, der ikke var relateret til racemæssig eller etnisk undertrykkelse. Den virkelige verden syntes at fortælle sit publikum: ja.

Amanda Ann Klein

Dette kan være den mest nøgen ærlige definition af identitet, der tilbydes i enhver episode af Den virkelige verden . Det var, som om Cory så sig omkring i fiskeskålen, hun var placeret i, bemærkede den sorte digter og Latinx-republikaneren og den asiatiske medicinstuderende og undrede sig: så hvorfor jeg her? Hvad Cory ikke kunne se var, at hun er der af samme grund, at hun også udfylder et repræsentativt hul; Cory er den unge, naive, lige hvide kvinde i sin sæson.

I denne episode lancerede MTV en idé til sit unge publikum, bedst formuleret af Judd, som fortæller hende: Du er ikke kedelig eller almindelig, fordi du ikke har skullet overkomme noget. Denne erklæring er nøglen: da sorte og latinske og asiatiske børn begyndte at se deres identiteter, ikke som noget at overvinde eller transcendere, men for at omfavne og kanalisere hvide børn, som generelt aldrig har haft deres livskampe forbundet med deres identiteter som hvide børn , spekulerede på hvad de var. De ville også have identitet. I 1990'erne begyndte hvide unge at spørge hvad deres det afgørende træk var, og kunne det være noget, der ikke var relateret til racemæssig eller etnisk undertrykkelse. Den virkelige verden syntes at fortælle sit publikum: ja.

Sæson 3s tilgang til race er meget knyttet til de farveblinde ideologier, der blev så stærkt fremmet i amerikanske medier i 1980'erne og 1990'erne, som illustreret i samme episode, White Like Me. Cory henvender sig til Mohammeds kæreste, Stephanie, som er en lyshudet, afroamerikaner, cis-kønnet kvinde, og spørger hende, om hun er hvid. Cory er overrasket og ked af at opdage, at dette spørgsmål oprørte Stephanie.

Senere fortæller Cory til Pedro og hans kæreste Sean, at det er mærkeligt, hvordan du kan gøre nogle ting, der ikke betyder noget for dig, men de er så stødende for andre mennesker. Cory er forvirret, fordi hendes oplevelser med serien har lært hende, at identitet er vigtig, især for farvede mennesker, men hendes identitetsbaserede spørgsmål bliver set negativt. Mohammed diskuterer senere hændelsen med Cory ved middagsbordet, hvor hun græder, tydeligvis overvældet af sin manglende evne til at navigere i den multikulturelle verden, hun er blevet kastet ind i.

I et forsøg på at trøste Cory indrømmer Pam, at hun først for nylig opdagede, at udtrykket orientalsk skulle bruges til at beskrive objekter, ikke mennesker, mens Pedro forklarer, hvordan han aldrig er sikker på, hvilke mennesker der foretrækker at blive kaldt latinamerikanske, og hvilke mennesker der foretrækker udtrykket latino , og som følge heraf er han ikke altid sikker på, hvordan han skal omtale sig selv.

Disse øjeblikke, hvor individer med tilsyneladende klare identiteter indrømmer deres egen forvirring over identitet og identitetsmærkning, er en trøst for Cory. Episoden antyder, at det at navigere i en verden bestående af forskellige racer, etniciteter, seksualiteter og religioner kræver at man lytter og også er fortrolig med at begå fejl og lære af dem.

Mod slutningen af ​​episoden indrømmer Cory, at det, der engang virkede normalt og virkeligt og absolut, bare smuldrer til en masse spørgsmål. Selvom Cory klager over ikke at have en identitet, har det at leve med mennesker med forskellige baggrunde og erfaringer tvunget hende til at komme overens med den tidligere usynlige identitet – hvidhed – og hvad det betyder.

Hendes hvidhed, som engang føltes normal eller usynlig, bliver gjort kendt og synlig (Cory var også ret heldig at have en sådan forståelse og tålmodige værelseskammerater, som tillod hende at lave fejl og lære af dem).

Når først MTV lancerer sin reality-identitetscyklus i 2004, er hvidhed som identitet både usynlig (som i Bakkerne ) og meget synlige (som i Buckwild ).

Læs mere i Amanda Ann Kleins bog, Millennials Killed the Video Star: MTVs overgang til virkelighedsprogrammering . Dette uddrag er copyright Duke University Press, 2021, og bruges med tilladelse.