Food Networks Tournament of Champions er en forfriskende strømlinet konkurrence

Food Networks Tournament of Champions er en forfriskende strømlinet konkurrence

Fra åbningstiderne af Champions Tournament , etablerer det sig som en anderledes realitykonkurrence for Food Network. Inde i studiet pudser besætningsmedlemmer sættets skinnende gulv, mens kokkedeltagerne ankommer udenfor: Michael Voltaggio stiger ud af sin bil, og Jet Tila kører på skateboards op til studiet med knivene i hånden.

De ankommer og hilser på hinanden, grupperer sig og har samtaler. Værten Guy Fieri samler til sidst de 16 kokke, som sidder og står på kanten af ​​settet, som om det her er en form for præproduktionsmøde.

Alt dette brud på den fjerde væg er naturligvis produceret, men det er også forfriskende for sin forskel - vi ser sjældent noget backstage på Food Network-konkurrencer og ser bestemt ikke besætningen eller hvad der sker uden for lydbilledet.



Og alle disse optagelser bag kulisserne signalerer, at det følgende vil være anderledes, og det er: Champions Tournament er en hurtig, overraskende og legende konkurrence, der både fremviser og udfordrer en række kokke, hvoraf de fleste er fra Food Network.

Food Network-konkurrencer har jævnligt deres dommere til at konkurrere, og ofte mod hinanden. Hakket og Guy's Grocery Games har ofte flere ugers turneringer.

Så alt dette burde føles bekendt, men det gør det ikke; det føles nyt og friskt. En del af det er, hvor simpel konkurrencen er: ingen gimmicks, drejninger eller kurvekugler, bare en opgave om at lave en enkelt ret og komme videre eller gå hjem.

Ja, det er en brutal sudden-death eliminationskonkurrence, en der har organiseret sine deltagere – fra en Jernkok til en næsten glemt Top Chef - i en parentes.

The Tournament of Champions bracket

Alex Guarneschelli konkurrerer på Tournament of Champions

Alex Guarneschelli konkurrerer på Tournament of Champions (Foto af Food Network)

Deltagerne på Champions Tournament er næsten alle genkendelige Food Network-talenter, for det meste folk, der dømmer forskellige konkurrencer. I stedet for Ina Gartens har vi dommerne af Drenge købmandsspil . Det er hvad Food Network primært fokuserer på nu: konkurrence reality-programmer .

Kokkene er blevet rangeret – baseret på tidligere konkurrencer, sejre og tab, og fan-indskrivninger på sociale medier – og placeret i parentes:

  • Østkysten: Maneet Chauhan (6) vs. Rocco DiSpirito (3), Alex Guarnaschelli (1) vs. Darnell Ferguson (8), Amanda Freitag (4) vs. Elizabeth Falkner (5), Marc Murphy (2) vs. Christian Petroni (7).
  • Vestkysten: Richard Blais (5) vs. Beau Macmillan (4), Jet Tila (6) vs. Eric Greenspan (3), Antonia Lofaso (1) vs. Marcel Vigneron (8), Michael Voltaggio (2) vs. Brooke Williamson (7)

Sondringen mellem øst og vest virker ret meningsløs, da jeg ikke forbinder nogen af ​​disse kokke med en kyst, og endnu vigtigere, hele konkurrencen er ikke indrammet som et forsøg på at finde ud af, hvilken kompasretning der har den bedste kok.

Men selve match-ups er en blanding af underdogs og heavy-hitters, hvilket giver nogle interessante face-offs.

Det bedste af det hele er, at alle kokke har været klar til venskabelig konkurrence. Indtil videre har der i hvert fald endnu ikke været falske rivaliseringer, og selvom taberne fra første afsnit måske var skuffede, var de ikke bitre.

De første seks kokke greb alle an til opgaven, som om de hyggede sig med deres venner, ikke som om de lavede den mest konsekvente ret i deres liv, og deres livlige entusiasme gør showet meget sjovere end dyster betydning.

Konkurrencens format og dens smarte valg

Vært Guy Fieri og Tournament of Champions

Vært Guy Fieri og Tournament of Champions' randomizer, som bestemmer, hvad og hvordan kokkene vil lave mad (Foto af Food Network)

På et sæt, der er minimalt og mørkt, malet i mørke, kedelige farver, står kokkene først over for Randomizer, som dikterer, hvilke proteiner, produkter og udstyr kokkene skal bruge, plus en madlavningsstil og den tid, de skal bruge. laver mad.

Det er så lavt budget, at Guy er nødt til at dreje hvert af sine hjul manuelt, som om dette er et 1980'er-gameshow. Men dette er også en fantastisk måde at skabe en rigtig udfordring på: Der er fire forskellige ting, hver kok skal inkludere (to ingredienser, en madlavningsstil og brug af et bestemt stykke udstyr), hvilket ikke altid er let, men de har stadig et stort råderum til at være kreative.

Når de har lavet mad, går kokkene tilbage til individuelle grønne lokaler og ser på en tv-skærm, når de bliver bedømt på den mest retfærdige måde: af dommere, der ikke engang ved, hvem der laver mad, ligeglad med hvem der lavede hvad.

Det er den bedst mulige måde at få bedømmelsen til at finde sted i en talentkonkurrence.

Dommerne – Marcus Samuelsson, Nancy Silverton og Curtis Stone i første afsnit, plus fremtidige optrædener af Michelle Bernstein, Traci Des Jardin, Ming Tsai og Jonathan Waxman – får nogle grundlæggende oplysninger om retten og dens tilberedning fra Simon Majumdar og Justin Warner, som har observeret madlavningen. Men for det meste skal de bare smage og vurdere, hvilket de gør ved hjælp af et pointsystem.

Dette er så sjældent i madlavningskonkurrencer! Hvor ofte bløder personlighed ind i beslutningstagningen, selv af dommere, der forsøger at være så upartiske som muligt? Selv på et show som Slå Bobby Flay , som bedømmes blindt, vil jeg vædde på, at nogle dommere nok sagtens kan identificere, hvilken ret der er Bobby Flays, hvis de overhovedet er bekendt med hans stil, teknikker og go-to ingredienser.

Også sjælden: hurtige, effektive konkurrencer, der brænder igennem deres talent.

I det første afsnit på 90 minutter var der tre kampe, hvor tre kokke allerede var elimineret. Resten af ​​konkurrencen går lige så hurtigt, da der kun er fire afsnit tilbage af Champions Tournament (Fødevarenetværk, onsdage kl. 10).

At se tre stærke kokke blive slået ud af konkurrencen i premieren var spændende, især i denne epoke med Edge of Extinction og ikke-elimineringsepisoder på andre realitykonkurrencer.

På mange måder, Champions Tournament føles som en genstartet, revitaliseret version af Jernkok -et lille studiepublikum, omstrejfende journalister og to tunge kokke, der står over for at lave en ret af overraskende ingredienser - men med ingen af ​​de elementer, der har gjort det så kedeligt i de seneste år.

For det meste er det et udstillingsvindue for Food Network-talenter, der deler kærligheden til at blive udfordret i køkkenet, og det gør nemt Champions Tournament en af ​​Food Networks bedste konkurrencer.